De website frieschdagblad.nl maakt gebruik van cookies.
donderdag 27 juli

Sportzaterdag, 10 november 2007

Twintigjarige Amerikaan vaste waarde op middenveld Heerenveen
Onvermoeibare Bradley laat zich niet temmen
BERT KALTEREN
Heerenveen - Michael Bradley is pas twintig jaar, maar sinds dit seizoen uitgegroeid tot een vaste waarde in het eerste elftal van sc Heerenveen. Samen met de één jaar jongere Geert Arend Roorda vormt hij het hart van de Friese ploeg, die na een valse start, op de rails staat. In anderhalf jaar tijd is de Amerikaan waar hij wil zijn, maar de onvermoeibare Bradley laat zich niet temmen.
Dat bleek afgelopen zomer toen hij, ondanks het advies van de technische staf en de clubleiding, in één ruk doorging. Na de competitie werkte hij in eigen land met het nationale team een kwalificatietoernooi af en vertrok vervolgens naar Canada om met onder twintig deel te nemen aan het WK. ,,Ik heb eigenlijk geen vakantie gehad, maar dat was mijn eigen keuze’’, zegt Bradley.
,,Ik had begrip voor het standpunt van de club. Het was een lang seizoen en dan is het goed voor spelers om rust te nemen. Maar ik heb er voor gevochten en steeds volgehouden dat ik graag wilde voetballen. Ik ben nog jong en voelde geen vermoeidheid. En ik voelde me sterk, had nog veel energie over en motivatie om te willen spelen’’, vertelt de Amerikaan, die vastberaden was om zich op eigen continent te laten zien.
,,Mijn ouders en mijn zusje konden me nu ook eens wat vaker zien spelen. En ik heb ze na de wedstrijden veel gesproken en dat was een leuke bijkomstigheid’’, aldus Bradley, die zich ook op het internationale podium onderscheidde. ,,Ik speelde goed en de teams presteerden goed.’’ En dat was lekker na een seizoen waarin hij in Fryslân op voetbalgebied zijn ei niet helemaal kwijt kon. ,,Ik heb vorig seizoen niet zo vaak in de basis gestaan, maar ik speelde wel elke wedstrijd. Dat was belangrijk voor me om ervaring op te doen.’’
Toen Bradley na de zomer terugkeerde bij Heerenveen wilde hij nog slechts één ding: een basisplaats. ,,Als je jong bent heb je altijd honger naar de bal. Dan wil je altijd spelen. Als dat niet gebeurt dan is het gemakkelijk om gefrustreerd te raken. Toen ik terugkeerde voor de voorbereiding had ik een goed gevoel. Ik was er helemaal klaar voor om te laten zien dat ik een basisplaats verdiende.’’
En aldus geschiedde, al geloofde Bradley het pas toen hij een dag voor het eerste competitieduel tegen Willem II zijn naam op het bord zag staan bij de voorbespreking. ,,Heerenveen heeft veel goede spelers en de concurrentie voor een basisplaats is enorm. Het is aan de trainer om moeilijke beslissing te nemen. Ik was tevreden en opgewonden tegelijk, maar dacht meteen al weer een stap vooruit. Ik moest goed spelen, want ik wilde ook de tweede wedstrijd weer in de basis staan.’’
De eerste wedstrijden vormde Bradley centraal op het middenveld een koppel met Kristian Bak Nielsen. ,,We hadden een moeilijke start. We speelden wel goed, maar maakten wat foutjes en gaven te veel tegengoals weg.’’ Vervolgens kreeg hij in het hart van het elftal te maken met Roorda en vanaf dat moment is de bal gaan rollen. ,,Dat heeft natuurlijk ook te maken met de terugkeer van Afonso Alves en we spelen nu al een aantal wedstrijden achtereen in dezelfde samenstelling.’’
Bradley vindt niet dat het middenveld te jong is. ,,Het is belangrijk dat het elftal in balans is. Ik ben niet in de positie om spelers te kiezen en respecteer wat de trainer doet. Hij maakt keuzes die het beste zijn voor het elftal. We gaan ook niet met tien verdedigers spelen. Je moet zowel jonge als ervaren spelers hebben, maar de balans in het team is goed.”
Zo goed dat Heerenveen volgens de Amerikaan niet bang hoeft te zijn voor clubs als Ajax en PSV. ,,Het verschil is niet zo groot, maar je moet er wél zelf in geloven. Het gaat steeds beter, maar het is nog niet af. Alles is dit seizoen mogelijk en ik denk dat we als team misschien wel beter zijn dan vorig jaar.’’ Ondanks de vroege Europese uitschakeling. ,,Daar moeten we van leren en zorgen dat we er volgend seizoen weer bij zijn.”

Vertel een vriend | Reageer op dit artikel | Aantal reacties 0


Reacties:

sport
Familieberichten
Advertenties